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CALENTAMIENTO HISTÓRICO DEL MAR DE GROENLANDIA

Miércoles, 16 de febrero de 2011

Las corrientes marinas que fluctúan a través del mar de Groenlandia desde el océano Atlántico hacia el Glacial Ártico, son ahora más calientes de lo que han sido nunca en los últimos 2.000 años. Que los océanos se están calentando es algo que está bien documentado durante el último decenio, pero que el aumento de la temperatura fuera tan grande es algo que nos ha sorprendido. Lo dice Morten

Hald, decano y doctor en geología marina de la universidad de Tromsø. El es uno de los investigadores que han realizado el estudio. El agua relativamente caliente que fluye hacia el norte, es el principal motivo del calentamiento del océano glacial Ártico. Estas aguas calientes vienen con la Corriente del Golfo desde el golfo de México hasta el Ártico.Hasta el mar de Groenlandia, superficie comprendida entre Svalbard y Groenlandia, llegan aguas del mar de Noruega a través de las corrientes del oeste de Spitsbergen. Es en esta zona en la que los investigadores han realizado sus mediciones.  Deseábamos saber qué cambios de temperatura se han producido en las corrientes marinas que circulan en el océano Atlántico, y en especial en relación con las variaciones climatológicas naturales, dice Hald para forskning.no.  Mediciones precisas no han existido durante muchos años, y teníamos necesidad de conocimientos sobre cambios de temperaturas en un intervalo de tiempo mucho mayor del que podíamos tener a nuestro alcance, dice él. –AUMENTO DE TEMPERATURA SIN EXPLICACIÓN: Los últimos 30 años han subido las temperaturas dos grados, lo cual es un aumento importante si se mira dentro de una perspectiva más grande en el tiempo. Porque hace ahora alrededor de 9.000 años la Tierra estaba muy caliente, aunque entonces había un 10 por cien más de radiación solar. Nos falta una explicación semejante del por qué del aumento de temperatura que estamos viviendo en la actualidad. Los investigadores asocian el registro del aumento de la temperatura con la hipótesis de que el calentamiento global va a suceder mucho más deprisa y con mayor intensidad en el Ártico. Para averiguar la cronología los investigadores, entre los que se encuentran norteamericanos y alemanes, han estudiado sedimentos extraídos del fondo del mar. Ellos pueden averiguar la edad de los sedimentos mediante la utilización de un método llamado C-14. –VARIOS VIAJES: Se conoce el tiempo que le lleva al carbono degradarse a su mitad, y mediante la medición de su presencia en las pruebas se puede averiguar su edad con una precisión muy fiable. Los sedimentos fueron divididos en finas rodajas donde cada una de ellas representa un período aproximado de 20 años. Comenzamos con este proyecto en el 2.007 y hemos realizado varios cruceros marino geológicos a Svalbard. En todo este tiempo hemos almacenado un conocimiento bastante bueno sobre la posición que cada capa ocupa con sus diferentes estructuras. Hay grandes diferencias entre las cantidades de barro que se depositan en el fondo en diferentes sitios. En aguas profundas con poco movimiento pueden depositarse tan sólo unos centímetros en un período de 20 años, mientras que a lo largo de las costas se encuentran cantidades importantes de barro, explica Hald. –RECUENTO DE LOS FÓSILES DE PLANCTON: Los investigadores buscan fósiles y plancton animal entre las capas de los sedimentos. Hacemos dos cosas con estos fósiles, que son conchas de animales llamados foraminíferos. En primer lugar hacemos un recuento total, dice Hald en la página de Uit. Las diferentes especies de este animal prefieren temperaturas diferentes. Mediante el recuento de qué tipo de animal es el que más se encuentra en los sedimentos, podemos inferir la temperatura del mar cuando vivieron y hasta su desaparición. Lo importante es que sabemos que estos organismos viven en la actualidad, y a qué temperatura pueden vivir, de forma que obtenemos una base comparativa. Utilizamos fórmulas que traducen una determinada composición de estas especies de animales con las temperaturas marinas, cuenta Hald. Lo segundo que hacemos con éstos fósiles es estudiar su composición química, en especial la relación entre el magnesio y el calcio. Esta relación se ve afectada por la temperatura y esto nos cuenta qué temperatura tenía el mar cuando fueron creadas, dice Hald. –EL HIELO POLAR AMENAZADO: El aumento de las temperaturas es motivo de preocupación, porque continúa con una tendencia en la reducción del hielo marino en el Glacial Ártico. Las consecuencias son difíciles de predecir, pero en base al principio de precaución muchos investigadores están preocupados por cómo el ecosistema va a reaccionar a causa de la alteración en el balance. A causa de que hay diferentes animales marinos que viven en el fondo del mar hay una cierta mezcla entre las diferentes capas de sedimentos, lo cual supone una fuente de información inexacta. Hemos elegido una posición muy conservadora para explicar nuestros resultados, termina Morten Hald. http://www.nuestromar.org

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